Apunta, dispara y edita tus fotografías

Sumario
  1. Histogramas y niveles
  2. El formato RAW
  3. Retocar una foto, ¿eso no es hacer trampa?
  4. Conoce las pruebas realizadas por PCA Labs
  5. Software de edición comercial analizado
  6. Software de edición gratuito analizado
  7. La opinión de PC Actual: Muy buen nivel

Admítelo, a menudo ves algo que quieres fotografiar y piensas «¡vaya foto me va a salir!», pero, cuando la ves en la pantalla, te decepciona. Y es que hacerlo bien no solo requiere una cámara capaz, sino también un procesado posterior.

Recuerdo a la perfección la emoción que sentí cuando me regalaron mi primera cámara réflex. Pensé que, por fin, podría lograr fotografías de buena calidad. Cuál fue mi sorpresa, y desilusión, al comprobar que el resultado seguía estando muy, muy lejos de lo que yo entendía por una buena foto. Conocía bien toda la teoría sobre obturaciónexposición y demás, así que primeramente pensé que únicamente me faltaba práctica.

Unos cuantos carretes después me di cuenta del problema: aunque yo ajustaba la cámara para una determinadas condiciones y con un resultado determinado en mente, el técnico del laboratorio fotográfico revelaba mi carrete de forma semiautomática, usando unos parámetros genéricos y sin tener ni idea ni de cuáles eran las condiciones de luz de la toma original ni, por supuesto, de cuáles eran mis intenciones sobre el aspecto final de la foto.


El formato RAW ha abierto un mundo de posibilidades en la fotografía digital, al permitir guardar por separado los valores de saturación, colores básicos y luminosidad

Hoy en día, hemos pasado del carrete a la tarjeta de memoria, pero el proceso sigue siendo el mismo. Por mucho que usemos unos determinados ajustes en la cámara, es su electrónica la que, finalmente, «decide» por nosotros la luminosidad y el color que tendrá la imagen final en base a unos parámetros estándar. Ese es el motivo por el que, por ejemplo, todas las fotos con luces de farolas siempre aparecen con un marcado anaranjado.

Aunque hoy día todos los dispositivos ofrecen un buen número de opciones automáticas y manuales para controlar con bastante precisión el aspecto que tendrán nuestras imágenes, es prácticamente imposible obtener una foto que se ajuste con precisión a nuestros deseos directamente en la cámara, sin realizar ningún procesamiento posterior.

Además, y siendo práctico, para la mayoría de nuestras fotos, no tendremos el tiempo o la paciencia necesarios para ajustar a la perfección cada uno de los parámetros configurables del aparato, así que resulta bastante sensato dar por sentado que todas las fotografías son mejorables. En algunos casos, para corregir y subsanar defectos y, en otros, simplemente para mejorar lo que ya era bueno de entrada.


La técnica HDR permite combinar una misma fotografía disparada en diferentes exposiciones para obtener un resultado mejor

Retoque y mejoras

Antiguamente, todo el proceso de perfeccionamiento y corrección de errores se hacía al revelar los carretes y fijar las imágenes en papel en el «cuarto oscuro». Hoy en día, es habitual la expresión «se ha usado Photoshop en esa foto». Aunque Adobe Photoshop es, sin duda, el gran referente en el mundo de la fotografía profesional, hay otras muchas herramientas domésticas que, por un precio más asequible o gratis, te permitirán darle a tus instantáneas el aspecto que tú quieres, y no el que tu cámara decida.

En esta comparativa, te presentamos las ocho mejores aplicaciones que hemos encontrado, cuatro totalmente gratuitas y otras cuatro de pago, para que puedas elegir fácilmente la que mejor se adapte a tus necesidades.

Histogramas y niveles

Todas las cámaras fotográficas incorporan un sensor capaz de medir la luz de una escena y ajustarla a las condiciones de iluminación medidas. Pero uno de estos dispositivos tiene unacapacidad de captación de luz mucho más limitada que el ojo humano. Dependiendo del contraste de la escena y de los puntos de medición usados, es habitual que obtengamos fotos subexpuestas (oscuras) o sobreexpuestas (demasiado luminosas), a veces de forma global o, más comúnmente, únicamente en ciertas zonas de la imagen.

Mediante una representación visual llamada histograma y disponible en prácticamente todas las cámaras, podemos conocer la distribución de la luminosidad de los píxeles de una escena.

El histograma es una herramienta de un valor inestimable porque permite conocer, en la misma cámara y en el mismo momento de la toma, si la fotografía está correctamente expuesta. A menudo sucede que revisamos la imagen en la pantalla de la cámara con condiciones muy luminosas, como a plena luz del día en un día despejado, y eso nos impide juzgar correctamente la exposición.

En cambio, revisando el histograma nunca fallaremos. Una fotografía correctamente expuesta tendrá los píxeles repartidos por todo el histograma, sin que haya zonas sin píxeles en ninguno de los dos extremos y sin que tampoco se «corten». Una escena muy oscura, por ejemplo, tendrá muy pocos píxeles en la zona derecha del histograma, pero debe tener algunos. Una escena sobreexpuesta, como la de la imagen de la Torre Eiffel adjunta, en cambio, no contiene píxeles en el extremo izquierdo.

Comparativa edición fotográfica 3
Si sabes manejar los histogramas de la cámara digital que utilizas para captar las fotografía, podrás intuir cómo será el resultado final

Mediante aplicaciones de edición fotográfica es posible, hasta cierto punto, corregir fallos en la exposición de una imagen mediante la herramienta Niveles. A menudo también habrá unaherramienta de Curvas, más flexible pero también más compleja de usar. La herramienta de niveles ofrece cuatro tipos de ajuste.

Uno global y tres independientes para modificar las luces altas (la parte más luminosa o clara de una imagen), las sombras (la parte más oscura) y los tonos medios. Manipulando esos controles, lograremos rescatar zonas oscuras de la imagen u oscurecer otras demasiado claras, teniendo en cuenta que todo tiene su límite y que cuanto más forcemos la imagen peor calidad obtendremos. Aún así, los resultados suelen ser sorprendentes.

Combinación HDR

Para superar las limitaciones de exposición de las cámaras fotográficas, se utiliza la técnica HDR (High Dinamic Range), consistente en realizar dos o más tomas con diferentes exposiciones (mediciones de luz) y posteriormente combinarlas en una única toma. Algunas de las aplicaciones de la comparativa ofrecen esta función, aunque no todas incluyen de serie el potencial que brinda el alto rango dinámico.

El formato RAW

RAW en inglés quiere decir crudo y al formato RAW se le conoce en el mundo de la fotografía como negativo digital. El sensor de una cámara es capaz de capturar de forma independiente la intensidad (saturación) de los tres colores básicos (rojo, verde y azul) y sus valores de luminosidad. Un píxel de una imagen JPEG es una mezcla indisoluble de esos valores. Es decir, cualquier cambio en uno de ellos afecta a los demás.

En el formato RAW, sin embargo, esos valores se guardan de forma independiente y es el fotógrafo quien decide como mezclarlos en el momento del revelado. Disparar en RAW ofrece, por tanto, una flexibilidad mayor a la hora del retoquecar una foto. Hay, eso sí, varios inconvenientes. Por un lado, más información significa más espacio. O dicho de otro modo, menos fotos por tarjeta.

Por otro lado, el revelado digital de los RAW es un proceso manual. Es decir, hay que revelar foto a foto para decidir cómo queremos que sea su aspecto final. Y, aunque este proceso se puede automatizar, realmente no tiene sentido disparar en RAW y hacer un revelado automático. ¡Eso ya lo hace la propia cámara cuando disparamos en JPEG!

Por último, únicamente cámaras de gama media-alta son capaces de disparar imágenes en RAW y no todas las aplicaciones son capaces de abrirlos y revelarlos. Para poder obtener losiconos de vista previa de archivos RAW en Windows, es necesario instalar el pack de codecs de Microsoft.

Captura el momento, pero primero detente a pensar

A las cámaras compactas se las conoce comúnmente en inglés como point-and-shoot, lo que puede traducirse como «apunta y dispara». Hay un buen número de usuarios que hace precisamente eso. Cogen la cámara y, sin apenas mirar la pantalla, disparan «a lo que salga». Sin embargo, es importante tener en cuenta que el proceso de edición de una foto, en realidad, no empieza delante del ordenador, sino en el mismo momento de realizar la toma.

Cuando te sientas familiarizado con tu programa de edición, te darás cuenta de que a la hora de hacer una foto no solo pensarás en lo que la cámara es capaz de mostrar en el momento de la toma. Pensarás, además, en lo que podrás hacer en tu casa: modificar la luz, el color, reencuadrar, nivelar… Eso te ayudará a ajustar la cámara en consonancia. Muy al contrario del concepto point-and-shoot, cuando se quiera editar una foto, conviene reflexionar antes incluso de apretar el obturador.

Retocar una foto, ¿eso no es hacer trampa?

Una cámara no puede captar exactamente lo mismo que el ojo humano y, por tanto, cualquier imagen que se obtenga está sujeta a la interpretación y valoración del fotógrafo o del técnico colorista. Ahora bien, hay que distinguir entre un retoque que persiga únicamente perfeccionar, corregir pequeños errores o ajustar sutilmente la imagen y un retoque más librey artístico que aleje claramente la imagen de la realidad.

En cualquier caso, nunca podremos obtener una imagen idéntica a la realidad. Como mucho, podemos obtener una foto idéntica a nuestra interpretación de lo que debería ser una toma perfecta. Si no realizamos nosotros mismos esa interpretación, lo hará de forma automática la propia cámara o el software que usemos.

A menudo se usa la expresión «esa foto está retocada con Photoshop» en un tono un tanto despectivo, insinuando que está mejorada artificialmente alejándola de la realidad. Como se comenta en estas líneas, revelar un carrete de fotos también está sujeto a una interpretación por parte de la persona que revela y fija las fotos en un proceso muy similar al revelado digital.

Y si bien es cierto que procesamiento y revelado digital ofrecen más posibilidades que en el mundo analógico, usar un software de edición para darle a nuestras imágenes el toque final que deseamos no solo no es hacer trampa sino que es un proceso más de este arfe. Tan natural como encuadrar para decidir qué queremos que salga en la foto.

Conoce las pruebas realizadas por PCA Labs

Para esta comparativa, hemos buscado aplicaciones que, en mayor o menor grado, permitieran realizar diversas correcciones y mejoras en nuestras fotografías. Aunque muchas de ellas ofrecen también gestión de colecciones de imágenes, este no era un requisito imprescindible.

Los análisis se han realizado teniendo en cuenta una serie de elementos fundamentales: lasherramientas que integran las aplicaciones, la interfaz de usuario y su manejo, lasfunciones de exportación e importación de formatos y la integración con redes sociales, los organizadores, las herramientas de aprendizaje a disposición del usuario y un apartado de variedades en el que hemos reunido características diversas. Vamos a analizar por partes qué hemos probado en cada uno de estos apartados.

En el apartado de las herramientas, nos hemos detenido en conocer a fondo cómo se lleva a cabo una manipulación básica de cada una de ellas, es decir, la capacidad de cada software a la hora de realizar ajustes básicos de edición, como recortes, cambio de tamaño, rotación, ajuste de brillo, contraste, niveles, etc.

También hemos puesto nuestros ojos en las herramientas de selección, pues a menudo necesitaremos aplicar modificaciones a una parte de las fotografías. En este apartado, analizamos si la aplicación ofrece utilidades precisas para la selección de zonas. La edición por capas es una característica fundamental, puede ser un poco confusa de primeras, pero, cuando te acostumbras a su potencia, resulta complicado prescindir de ellas; por esta razón, las aplicaciones que trabajan con capas suelen destacar en potencia por encima de las que no.

Igualmente, hemos trabajado con las herramientas de manipulación avanzada, es decir, con la clonación, reparación de imperfeccionescorrección de perspectiva, etc; y con los filtros y efectos, que consiguen imágenes impactantes. Por último, hemos comprobado el revelado en formato RAW. Respecto a este tema, hay que aclarar que, aunque algunas aplicaciones son capaces de abrir archivos RAW, no ofrecen un módulo específico de revelado y realizan uno genérico que no sirve de gran utilidad.


La organización de las fotos mediante etiquetas es un punto a favor para estos editores

Interfaz, acceso y organización

La interfaz de usuario ha sido valorada en cuanto a su facilidad de uso y se ha calificado en función de un baremo que oscila entre 1 y 5 puntos. En cuanto a su productividad, la hemos valorado también entre 1 y 5 puntos, comprobando que todos los menús están accesibles y que se activan de forma rápida y efectiva.

La importación/exportación hace referencia al acceso directo a las imágenes de la cámaras, ya que con algunas aplicaciones no es necesario copiar las fotos de la tarjeta de memoria al disco duro para poder trabajar con ellas, sino que incluyen un módulo específico capaz de hacerlo desde la propia aplicación. El manejo de archivos RAW, por su parte, es un requisito imprescindible para quienes cuenten con una cámara de gama media-alta capaz de realizar fotografías en este formato; por lo tanto, hemos visto qué aplicaciones están preparadas para soportarlos y cómo trabajan con ellos.

Por último, en este apartado hemos valorado si el software permite subir y compartir fotografías en redes sociales, como Facebook y Flickr, pues para muchos usuarios esta exportación es hoy en día de gran utilidad.


Las herramientas disponibles en cada aplicación han sido analizadas y puestas a prueba para dar forma a los criterios de valoración de la comparativa

Administración y otros factores

Con la amplia cantidad de imágenes que manejamos es fundamental que el software nos permita organizarlas mediante etiquetas, y mejor aún si incluye reconocimiento facial ygeolocalización, que permite ubicar las fotos en un mapa.

La visualización de vídeo empieza a ser una característica a tener en cuenta, pues hoy en día la mayoría de cámaras digitales permite grabar vídeo. Sin embargo, no todas las aplicaciones de edición fotográfica permiten visualizarlos, también lo hemos tenido en cuenta. Las imágenes de alto rango dinámico, la posibilidad de generar panorámicas, así como la corrección inteligente, han sido otros aspectos a tener muy en cuenta.

Y, para terminar, hemos valorado el aprendizaje, es decir, la documentación proporcionada por la aplicación, el asistente para los primeros pasos y el soporte e idioma proporcionado en la web oficial de la aplicación o de la comunidad de desarrolladores y usuarios.

Software de edición comercial analizado
Adobe Photoshop Elements 10: potente y avanzado

Fabricante: Adobe / Precio: 97,94€

Ofrece toda la potencia de su «hermano mayor», Photoshop CS, pero eliminando las funciones que únicamente un fotógrafo profesional usuaría y simplificando la interfaz para agilizar tareas

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Corel PaintShop Pro X4, la mejor relación calidad/precio

Fabricante: Corel / Precio: 69,98€

Esta herramienta destaca en la relación calidad/precio, al tiempo que compensa la falta de algunas herramientas, con otras realmente originales, sencillas y efectivas

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Photo & Graphic Designer 7, más diseño que edición de fotos

Fabricante: Magix / Precio: 69,99€

Aunque Magix ofrece Photo & Graphic Designer como una aplicación de edición fotográfica, en realidad, es una utilidad de diseño gráfico vectorial que ofrece, además, opciones de retoque fotográfico

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Serif PhotoPlus X5, una aplicación sencilla pero con carencias

Fabricante: Serif / Precio: 75€

Serif PhotoPlus ofrece una interfaz con unos menús sencillos y un diseño claro e informal. Cuenta con tres módulos interrelacionados: un organizador de imágenes, un corrector y el editor propiamente dicho

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Software de edición gratuito analizado
GIMP 2.8, la herramienta se renueva con grandes mejoras

Fabricante: The GIMP Team / Precio: Gratuito

El editor fotográfico GIMP es conocido como el «Photoshop gratuito», sobre todo en su variante GimpShop, que ofrece una interfaz muy similar al programa comercial

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Paint.NET, edición de fotos avanzada y clara interfaz

Fabricante: dotPDN / Precio: Gratuito

Una web de aspecto humilde esconde una aplicación de gran potencia. El proyecto Paint.NET se puso en marcha para convertirse en el «Photoshop gratuito de Windows» como sustituto del archiconocido Paint

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PhotoScape, una herramienta versatil aunque con ausencias

Fabricante: MOOII Tech / Precio: Gratuito

Una web algo simplona no es la mejor carta de presentación, pero, haciendo un acto de fe, nos encontramos con una herramienta en castellano realmente potente y sencilla y con muchísimas cualidades

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Arregla y comparte con la Galería fotográfica de Windows Live

Fabricante: Microsoft / Precio: Gratuito

La Galería Fotográfica de Windows Live es una descarga gratuita muy recomendable para todos los usuarios de Windows. Nosotros la consideramos una herramienta esencial por varios motivos

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Ver comparativa

La opinión de PCActual: Muy buen nivel

Hace unos años, cuando revelábamos un carrete, nuestro único poder de decisión sobre el aspecto final de las tomas era «brillo o mate». Hoy, las ocho aplicaciones de edición fotográfica analizadas nos ofrecen un gran abanico de posibilidades de corrección, permitiéndonos darle luz a tomas oscuras que de otro modo hubiéramos borrado; enfocar, hasta cierto punto, imágenes borrosas; eliminar partes indeseadas; combinar varias de ellas para obtener la toma perfecta o hacer fácilmente panorámicas.

Y quienes quieran ir más allá contarán con unas posibilidades creativas infinitas para dar a sus fotografías un aspecto único, tan divertido, informal o profesional como se desee. Y todo ello con aplicaciones de coste asequible para un usuario doméstico o gratuitas. Muchas de las aplicaciones analizadas ofrecen también una solución al problema de organización que supone generar miles de fotografías cada año.

Y es que, salvo que se sea muy escrupuloso con la organización de carpetas en nuestro disco duro, usar una aplicación de gestión de imágenes es algo casi imprescindible a día de hoy. A poco que le dediquemos unos pocos minutos a etiquetar correctamente las fotos que generemos, podremos recuperar, en cuestión de segundos, fotos clasificadas por temas, lugares, personas…

Tal y como era de esperar, las aplicaciones de pago son más completas y combinan potentes módulos de gestión y organización. Sin embargo, también es posible realizar esas tareas de forma muy similar con aplicaciones gratuitas.

Mucho que ofrecer

En esta comparativa, dos aplicaciones brillan con luz propia: Adobe Photoshop Elements y laGalería de Imágenes de Windows Live. La primera es la ganadora por ser la más potente de todas. Es un lobo con piel de cordero, ya que, aunque se vende como aplicación doméstica, su corazón sigue siendo 100% Photoshop, lo que se traduce en herramientas de gran potencia y la posibilidad de realizar retoques de gran profesionalidad. Eso sí, aprender a sacarle partido requiere ganas y tiempo.

El segundo ganador es la Galería de Imágenes de Windows Live. Y lo es por todo lo contrario: por su sencillez. Es la aplicación perfecta para alguien que le tiene «miedo a las máquinas». Tiene pocas herramientas, pero son las más útiles y las que realmente vas a necesitar en el 90% de los casos. Son accesibles, sencillas e intuitivas. Además, su gestor de imágenes es el que más nos ha gustado, por encima incluso de aplicaciones de pago. Es cierto que se echan de menos algunas funciones, pero también lo es que añadirlas complicaría un software cuya principal baza es la sencillez.

Las demás aplicaciones son también muy válidas, pero no brillan en tantos aspectos como las anteriores. Corel PaintShop Pro X4 incorpora herramientas de gran sencillez y utilidad; Magix Photo & Graphic Designer es ideal para los que usan imágenes dentro de composiciones más complejas. Serif PhotoPlus destaca por aplicar máscaras desde el módulo de revelado RAW.

En cuanto a las gratuitas, Gimp sigue siendo la opción más recomendable para los usuarios más avanzados, seguida de Paint.NET, que, a cambio de perder herramientas, gana una interfaz y diseño más sencillos y agradables, muy en la línea de la Galería de Imágenes de Windows Live, que es su complemento perfecto. Y, por último, PhotoScape podría describirse como creativa y divertida.

Lo mejor: gestión inteligente

La mejora en la gestión inteligente de las imágenes es notable. Muchas aplicaciones detectan la orientación de la foto a través de los metadatos y permiten fusionar varias para eliminar elementos y lograr una toma perfecta. También la creación de panorámicas o la combinación de exposiciones para crear imágenes de alto rango dinámico.

Lo peor: ¿y los vídeos?

Se echa en falta en todas las aplicaciones sin excepción una gestión, por sencilla que sea, de los vídeos que prácticamente todas las cámaras de hoy generan. Y por sencillo se entiende, al menos, poder recortar el inicio y fin de cada clip y combinar varios de ellos en uno solo. Y, por supuesto, si se pudiera añadir algún título, por sencillo que sea, lograrían ya la perfección.

Fuente: http://www.pcactual.com/articulo/laboratorio/comparativas/11908/apunta_dispara_edita_tus_fotografias.html?_part=2

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